The History

Concerned about the health and well-being of their population, the Japanese Government introduced a national health programme for forest bathing in 1982. At first it was an intuitive idea, simply because most of us feel better when we are in forest surroundings and we can reconnect with the natural world. Relaxing and finding peace amongst the trees allows us to disconnect from our fast paced lives and unplug from technology. Techno burnout being just one new ailment of our current world!

In the early experimental days the forest that was chosen was the Akasawa forest on the Samurai Trail, this is one of the most beautiful and most fragrant forests in Japan. Now years later and after much scientific research has proven the benefits of shinrin-yoku, it has been renamed The Akasawa National Recreation Forest or “rest Forest”. There are now 62 certified forest bathing sites in Japan where shinrin yoku is practised and encouraged.

Back in the 1980’s the term shinrin-yoku was coined by Tomohide Akiyama, who stated that the people of Japan were in need of healing through nature. The idea was also part of a campaign to protect the forests. If people were encouraged to visit forests for their health, they would be more likely to want to protect and care for them.

The Japanese government paid for research to be done into the benefits of shinrin yoku. They wanted to prove that it was good for people, so testing began in the 1980’s and 90’s. They discovered that as well as having a higher concentration of oxygen, the air in the forest is also full of phytoncides. Phytoncides are the natural oils within a plant and are part of a tree’s defence system. Trees release phytoncides to protect them from bacteria, insects and fungi. As we walk in the forest we are immersed in an atmosphere full of phytoncides which have been shown to be extremely beneficial for our health.

There is also a substance in the soil that we breathe in as we walk between the trees which makes us feel content and happy. It is a common bacteria called Mycobacterium vaccae. MV has been shown to help people feel more positive, have higher energy levels and better cognitive functioning.

Then in 2004 in a study in Liyama it was scientifically proved that forest-bathing can:

Boost the Immune System

Increase Energy

Decrease Anxiety Depression and Anger

Reduce Stress and Bring About a State of Relaxation.

There is a beautiful, inspiring book written by Dr Qing Li of the Nippon Medical School called “Into the Forest”. He is responsible for numerous studies and a great deal of the research associated with forest-bathing, it’s wonderful and easy to read.

If you would like to have a taste of the shinrin-yoku experience, please enjoy this guided meditation by Caroline the organiser of Les Papillons Retreats.

Into the Forest by Dr Qing Li

Soucieux de la santé et du bien-être de sa population, le gouvernement japonais a mis en place un programme national de santé pour les bains de forêt en 1982. Au début, c’était une idée intuitive, simplement parce que la plupart d’entre nous se sentent mieux quand nous sommes en forêt et que nous pouvons renouer avec le monde naturel. Nous pouvons nous détendre et trouver la paix parmi les arbres dans toute leur beauté verte. Cela nous permet de nous déconnecter de notre vie trépidante et de nous déconnecter de la technologie pendant un certain temps. L’épuisement techno n’est qu’une nouvelle maladie de notre monde actuel!

Au début de l’expérimentation, la forêt choisie était la forêt d’Akasawa sur le sentier des samouraïs, c’est l’une des forêts les plus belles et les plus parfumées du Japon. Maintenant, des années plus tard et après que de nombreuses recherches scientifiques ont prouvé les avantages du shinrin-yoku, il a été renommé la forêt nationale de loisirs d’Akasawa ou «forêt de repos». Il existe actuellement 62 sites de baignade forestière certifiés au Japon où le shinrin yoku est pratiqué et encouragé.

Dans les années 1980, le terme shinrin-yoku a été inventé par Tomohide Akiyama, qui a déclaré que le peuple japonais avait besoin de guérison par la nature. L’idée faisait également partie d’une campagne de protection des forêts. Si les gens étaient encouragés à visiter les forêts pour leur santé, ils seraient plus susceptibles de vouloir les protéger et en prendre soin.

Le gouvernement japonais a financé des recherches sur les bienfaits du shinrin yoku. Ils voulaient prouver que c’était bon pour les gens, alors les tests ont commencé dans les années 80 et 90. Puis en 2004, dans une étude à Iiyama, il a été scientifiquement prouvé que le bain de forêt peut:

Renforce le système immunitaire

Augmenter l’énergie

Diminuer l’anxiété, la dépression et la colère

Réduisez le stress et apportez un état de relaxation.

…… bien d’autres bienfaits pour la santé.

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